Omicron and other new variants underline urgency to act

GENEVA (29 November 2021)UN human rights experts* today urged States to act decisively to ensure that all people have equal and universal access to COVID-19 vaccines, particularly those in low-income countries who have largely been left out of the global response.

The postponement of the World Trade Organization (WTO) 12th Ministerial Conference should not be a reason to delay progress already made: on the contrary, it confirms the urgent need to take collective action to address vaccine inequality,” said the experts. The ministerial conference, which had been due to be held from 30 November, has been postponed indefinitely after an outbreak of the particularly transmissible strain of COVID-19 Omicron led several governments to impose travel restrictions.

States have a collective responsibility to use all available means to facilitate faster and more equal access to vaccines worldwide,” they said. This includes the introduction of a temporary waiver of relevant intellectual property rights under the WTO Agreement on Trade-Related Intellectual Property Rights (TRIPS Agreement) to ensure that protection of vaccine patents does not become a barrier to the effective enjoyment of the right to health.

States also have the individual responsibility to ensure the equal distribution of vaccines within and between countries by avoiding hoarding and stepping up distribution. Moreover, businesses have an independent responsibility to ensure that their actions do not result in adverse impacts on human rights”, said Surya Deva, Chairperson of the Working Group on business and human rights.

Addressing the health crisis equitably must take priority over profit maximization by corporations and vaccine hoarding by high-income countries, the experts said.

Every person must have access to a COVID-19 vaccine that is safe, effective and timely,” the independent experts appointed by the Human Rights Council said in relation to WTO ongoing negotiations. “The priority should be to ensure that all people everywhere can enjoy the benefits of scientific progress and the highest attainable standard of health.”

Of nearly 8 billion COVID-19 vaccine doses administered globally to date, only 5.5 percent have gone to low-income countries, according to Our World in Data, a scientific publication which tracks pandemic-related data.

On 14 October, the experts sent 44 letters to the WTO, G7 and G20 States, the European Union and pharmaceutical companies urging equal and universal vaccine access. So far, only six responses have been received.

We are deeply concerned that those who have suffered gravely – for example, people living in poverty and other marginalized individuals without access to social protection, water, essential health services or information about the pandemic – are those who are being left behind in regard to the global vaccination campaign,” said Olivier De Schutter, Special Rapporteur on extreme poverty and human rights.

Any other approach which disregards human rights will be counter-productive in our interconnected world, and will increase negative impacts and risks, including the emergence of new variants, such as Omicron, which may render existing vaccines less effective. No one is safe until all of us are safe,” the experts concluded.


*The experts: Mr. Olivier De SchutterSpecial Rapporteur on extreme poverty and human rights; Mr. Surya Deva (Chairperson), Ms. Elzbieta Karska (Vice-Chair), Ms. Fernanda Hopenhaym, Mr. Githu Muigai, and Ms. Anita Ramasastry, Working Group on the issue of human rights and transnational corporations and other business enterprises ; Ms. Tlaleng Mofokeng, Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health; Mr. Saad Alfarargi, Special Rapporteur on the right to development; Mr. Obiora C. OkaforIndependent Expert on human rights and international solidarity; and Mr. Livingstone Sewanyana, Independent Expert on the promotion of a democratic and equitable international order.


The following 27 experts, in 23 mandates, have endorsed this press release:

  1. Mr. Michael Fakhri, Special Rapporteur on the right to food
  2. Mr. Pedro Arrojo AgudoSpecial Rapporteur on the human rights to safe drinking water and sanitation 
  3. Ms. Koumba Boly Barry, Special Rapporteur on the right to education
  4. Ms. Alexandra Xanthaki, Special Rapporteur in the field of cultural rights
  5. Mr. David R. Boyd, Special Rapporteur on human rights and the environment
  6. Mr Marcos Orellana, Special Rapporteur on toxics and human rights
  7. Ms. Attiya Waris, Independent Expert on debt, other international financial obligations and human rights
  8. Mr. Morris Tidball-Binz, Special Rapporteur on extrajudicial, summary or arbitrary executions
  9. Mr. Clément Nyaletsossi Voule, Special Rapporteur on the rights to freedom of peaceful assembly and of association
  10. Mr. Nils Melzer, Special Rapporteur on torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment
  11. Ms. Elina Steinerte (Chair-Rapporteur), Ms. Miriam Estrada-Castillo (Vice-Chair), Ms. Leigh ToomeyMr. Mumba Malila and Ms. Priya GopalanWorking Group on Arbitrary Detention
  12. Ms. Mama Fatima Singhateh, Special Rapporteur on the sale of children and sexual exploitation
  13. Ms. E. Tendayi Achiume, Special Rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance
  14. Ms. Siobhán Mullally, Special Rapporteur on trafficking in persons, especially women and children
  15. Ms. Reem Alsalem, Special Rapporteur on violence against women
  16. Ms. Muluka Anne Miti-Drummond, Independent Expert on the enjoyment of human rights by persons with albinism
  17. Ms. Cecilia Jimenez-Damary, Special Rapporteur on the human rights of internally displaced persons
  18. Mr. Alioune Tine, Independent Expert on the situation of human rights in Mali
  19. Ms. Isha Dyfan, Independent Expert on Somalia
  20. Mr. Vitit Muntarbhorn, Special Rapporteur on the situation of human rights in Cambodia
  21. Mr. Yao Agbetse, Independent Expert for the Human Rights situation in the Central African Republic
  22. Mr. Javaid RehmanSpecial Rapporteur on the situation of human rights in the Islamic Republic of Iran
  23. Ms. Anais Marin, Special Rapporteur on the situation of human rights in Belarus

The Experts are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent of any government or organisation and serve in their individual capacity.

For inquiries and
media requests, please contact:

Ms. Juana Sotomayor (+41 22 928 9814, +41 78 77 60 371 / and Ms. Kinga Dery (+41 76 686 10 72 / )

For media enquiries regarding other UN independent experts, please contact: Jeremy Laurence (+ 41 22 917 7578 /

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Les variants dont le nouveau Omicron soulignent l’urgence d’agir

GENÈVE (29 novembre 2021) – Des experts des droits de l’homme des Nations Unies* ont exhorté aujourd’hui les États participant à la 12e Conférence ministérielle de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) à agir de manière décisive pour garantir à toutes et à tous un accès égal et universel aux vaccins contre la COVID-19, en particulier ceux des pays à faible revenu qui ont été largement exclus de la riposte mondiale.

« Le report de la 12e Conférence ministérielle de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) ne doit pas être une raison pour retarder les progrès déjà réalisés : il confirme au contraire l’urgente nécessité de prendre des mesures collectives pour lutter contre les inégalités vaccinales », ont déclaré les experts. La conférence ministérielle, qui devait se tenir à partir du 30 novembre, a été reportée sine die après qu’une épidémie de la souche Omicron particulièrement transmissible de COVID-19 a conduit plusieurs gouvernements à imposer des restrictions de voyage.

« Les États ont la responsabilité collective d’utiliser tous les moyens disponibles pour faciliter un accès plus rapide et plus égalitaire aux vaccins à travers le monde », ont déclaré les experts. Cela comprend l’introduction d’une dérogation temporaire aux droits de propriété intellectuelle pertinents en vertu de l’Accord de l’OMC sur les droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce (Accord sur les ADPIC) afin de garantir que la protection des brevets sur les vaccins ne devienne pas un obstacle à la jouissance effective du droit à la santé.

« Les États ont également la responsabilité individuelle d’assurer la distribution égale des vaccins à l’intérieur et entre les pays en évitant leur accaparement et en intensifiant leur distribution. De plus, les entreprises ont la responsabilité indépendante de veiller à ce que leurs actions n’aient pas d’impacts négatifs sur les droits de l’homme », a déclaré Surya Deva, Président du Groupe de travail sur la question des droits de l’homme et des sociétés transnationales et autres entreprises.

Aborder la crise sanitaire de manière équitable doit primer sur la maximisation des profits par les entreprises et l’accaparement des vaccins par les pays à revenu élevé, ont déclaré les experts.

« Chaque personne doit avoir accès à un vaccin contre la COVID-19 qui est sûr, efficace et en temps opportun », ont déclaré les experts indépendants, nommés par le Conseil des droits de l’homme, dans le cadre des négociations en cours à l’OMC. « La priorité devrait être de faire en sorte que tout le monde partout puisse profiter des avantages du progrès scientifique et du meilleur état de santé possible. »

Sur près de 8 milliards de doses de vaccin contre la COVID-19 administrés dans le monde à ce jour, seulement 5,5 pour cent ont été destinés à des pays à faible revenu, selon Our World in Data, une publication scientifique qui suit les données liées à la pandémie.

Le 14 octobre, les experts ont envoyé 44 lettres à l’OMC, aux États du G7 et du G20, à l’Union européenne, ainsi qu’aux sociétés pharmaceutiques, pour demander un accès égal et universel aux vaccins. A ce jour, seules six réponses ont été reçues.

« Nous sommes profondément préoccupés par le fait que celles et ceux qui ont gravement souffert – par exemple, les personnes vivant dans la pauvreté et d’autres personnes marginalisées sans accès à la protection sociale, à l’eau, aux services de santé essentiels ou aux informations sur la pandémie – sont les mêmes personnes qui sont laissés pour compte en ce qui concerne la campagne mondiale de vaccination », a déclaré Olivier De Schutter, Rapporteur spécial sur l’extrême pauvreté et les droits de l’homme.

« Toute autre approche qui méprise les droits de l’homme sera contre-productive dans notre monde interconnecté et augmentera les impacts négatifs et les risques, y compris l’émergence de nouveaux variants, comme Omicron, qui peuvent rendre les vaccins existants moins efficaces. Personne ne sera en sécurité tant que nous ne serons pas tous en sécurité », ont conclu ces experts.


*Les experts et les expertes : M. Olivier De SchutterRapporteur spécial sur les droits de l’homme et la extrême pauvreté ; M. Surya Deva (Président), Mme Elzbieta Karska (Vice-Présidente), Mme Fernanda Hopenhaym, M. Githu Muigai et Mme Anita Ramasastry, Groupe de travail sur la question des droits de l’homme et des sociétés transnationales et autres entreprises; Mme Tlaleng Mofokeng, Rapporteuse spéciale sur le droit qu’a toute personne de jouir du meilleur état de santé physique et mentale possible; M. Saad Alfarargi, Rapporteur spécial sur le droit au développement; M. Obiora C. OkaforExpert indépendant sur les droits de l’homme et la solidarité internationale; et M. Livingstone Sewanyana, Expert Indépendant sur la promotion d’un ordre international démocratique et équitable.


Ce communiqué de presse est approuvé par les 27 experts et expertes suivants qui représentent 23 mandats :

  1. M. Michael Fakhri, Rapporteur spécial sur le droit à l’alimentation
  2. M. Pedro Arrojo AgudoRapporteur spécial sur les droits de l’homme à l’eau potable et à l’assainissement
  3. Mme Koumba Boly Barry, Rapporteuse spéciale sur le droit à l’éducation
  4. Mme Alexandra Xanthaki, Rapporteuse spéciale dans le domaine des droits culturels
  5. M. David R. Boyd, Rapporteur spécial sur les droits de l’homme et l’environnement
  6. M. Marcos Orellana, Rapporteur spécial sur les incidences sur les droits de l’homme de la gestion et de l’élimination écologiquement rationnelles des produits et déchets dangereux
  7. Mme Attiya Waris, Experte indépendante sur la dette extérieure, les obligations financières internationales et les droits de l’homme.
  8. M. Morris Tidball-Binz, Rapporteur spécial sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires
  9. M. Nils Melzer, Rapporteur spécial chargé d’examiner les questions se rapportant à la torture
  10. Mme Elina Steinerte (Présidente-Rapporteur)Mme Miriam Estrada-Castillo (Vice-Présidente)Mme Leigh ToomeyM. Mumba Malila et Mme Priya Gopalan, Groupe de travail sur la détention arbitraire
  11. M. Clément Nyaletsossi Voule, Rapporteur spécial sur les droits à la liberté de réunion pacifique et à la liberté d’association
  12. Mme E. Tendayi Achiume, Rapporteuse Spéciale sur les formes contemporaines de racisme, discrimination raciale, xénophobie et de l’intolérance qui y est associée
  13. Mme Siobhán Mullally, Rapporteuse spéciale des Nation Unies sur la traite des êtres humains, en particulier des femmes et des enfants
  14. Mme Mama Fatima Singhateh, Rapporteuse spéciale sur la vente et l’exploitation sexuelle d’enfants
  15. Mme Reem Alsalem, Rapporteuse spéciale sur la violence contre les femmes
  16. Mme Muluka-Anne Miti-Drummond, Experte indépendante sur l’exercice des droits de l’homme par les personnes atteintes d’albinisme
  17. Mme Cecilia Jimenez-Damary, Rapporteuse spéciale sur les droits de l’homme des personnes déplacées dans leur propre pays
  18. M. Alioune Tine, Expert indépendant sur la situation des droits de l’homme au Mali
  19. Mme Isha Dyfan, Experte Indépendante sur la situation en Somalie
  20. M. Vitit Muntarbhorn, Rapporteur spécial sur la situation des droits de l’homme au Cambodge
  21. M. Yao Agbetse, Expert indépendant sur la situation des droits de l’homme en République centrafricaine
  22. M. Javaid Rehman, Rapporteur spécial sur la situation des droits de l’homme en République islamique d’Iran
  23. Mme Anais Marin, Rapporteuse spéciale sur la situation des droits de l’homme en Biélorussie

Les experts et expertes font partie de ce que l’on appelle les procédures spéciales du Conseil des droits de l’homme. Les procédures spéciales, qui constituent le plus grand groupe d’experts indépendants du système des droits de l’homme des Nations Unies, est le nom général des mécanismes indépendants d’enquête et de surveillance du Conseil qui traitent soit de situations nationales spécifiques, soit de questions thématiques dans toutes les régions du monde. Les experts des procédures spéciales travaillent sur une base volontaire ; ils ne font pas partie du personnel de l’ONU et ne reçoivent pas de salaire pour leur travail. Ils sont indépendants de tout gouvernement ou organisation et servent à titre individuel.

Pour plus d’informations et pour les demandes des médias, veuillez contacter : Mme Juana Sotomayor (+41 22 928 9814, +41 78 77 60 371 / et Mme Kinga Dery (+41 76 686 10 72 / ).

Pour toute requête des médias relative à d’autres experts indépendants des Nations Unies, veuillez contacter M. Jeremy Laurence (+ 41 22 917 7578 /

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Ómicron y otras variantes subrayan la urgencia de actuar

GINEBRA (29 de noviembre de 2021)- Varios expertos* de la ONU instaron hoy a los Estados a actuar de manera decisiva para garantizar que todas las personas tengan acceso igualitario y universal a las vacunas contra la COVID-19, en especial aquellas en países de ingresos bajos que han sido dejados de lado en la respuesta global.

El aplazamiento de la 12ª Conferencia Ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) no debe ser una razón para retardar el progreso alcanzado: al contrario, confirma la necesidad urgente de una acción colectiva para enfrentar la desigualdad en las vacunas”, dijeron los expertos. La Conferencia Ministerial, que debía comenzar el 30 de noviembre, ha sido postergada indefinidamente luego de que brote de una variante especialmente transmisible de COVID-19, ómicron, llevara a algunos Gobiernos a imponer restricciones de viaje.

Los Estados tienen la responsabilidad colectiva de usar todos los medios disponibles para facilitar un acceso más rápido e igualitario a las vacunas”, dijeron los expertos. Esto incluye la introducción de una exención temporal de los derechos de propiedad intelectual relevantes en relación con el Acuerdo de la OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Acuerdos sobre los ADPIC) para garantizar que la protección de las patentes de vacunas no sea un obstáculo para el disfrute efectivo del derecho a la salud.

Los Estados también tienen la responsabilidad individual de garantizar la distribución equitativa de vacunas dentro de sus países y entre países, evitando el acaparamiento y mejorando la distribución. Además, las empresas tienen la responsabilidad independiente de asegurar que sus acciones no tengan un impacto adverso en los derechos humanos”, dijo Surya Deva, Presidente del Grupo de trabajo sobre empresas y derechos humanos.

Abordar la crisis de salud de manera equitativa debe tener prioridad sobre la maximización de ganancias por parte de las corporaciones y el acaparamiento de vacunas por parte de los países de altos ingresos, dijeron los expertos.

Todas las personas deben tener acceso a una vacuna contra la COVID-19 que sea segura, efectiva y oportuna”, dijeron los expertos independientes nombrados por el Consejo de Derechos Humanos, de cara a la 12a Conferencia Ministerial de la OMC, que comienza el 30 de noviembre de 2021. “La prioridad debe ser la garantía de que todas las personas en todas partes puedan disfrutar de los beneficios del progreso científico y el más alto nivel de salud.”

De casi 8 mil millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 administradas globalmente hasta la fecha, solamente 5.5 % han sido destinadas a países de ingresos bajos, de acuerdo a “Our World in Data”, una publicación que da seguimiento a datos sobre la pandemia.

El 14 de octubre, los expertos enviaron 44 cartas a la OMC, a los Estados del G7 y G20, a la Unión Europea y a compañías farmacéuticas instando a un acceso igualitario y universal a las vacunas. Hasta la fecha, solo se han recibido seis respuestas.

Nos preocupa profundamente que aquellos que han sufrido gravemente esta pandemia –por ejemplo, las personas que viven en pobreza y otros individuos marginalizados, sin acceso a protección social, agua, servicios sanitarios esenciales o información sobre la pandemia- sean también los y las que se está dejando atrás en la campaña mundial de vacunación”, dijo Olivier De Schutter, Relator Especial sobre pobreza extrema y derechos humanos.

Cualquier otro enfoque que ignore los derechos humanos será contraproducente en nuestro mundo interconectado, e incrementará los efectos negativos y los riesgos, incluyendo el surgimiento de nuevas variantes, como ómicron, que podrían hacer que las vacunas existentes sean menos efectivas. Nadie está a salvo hasta que todas y todos estemos a salvo”, concluyeron los expertos.


*Los expertos y las expertas son: Sr. Olivier De Schutter, Relator Especial sobre pobreza extrema y derechos humanos; Sr. Surya Deva (Presidente), Sra. Elżbieta Karska (Vice-presidenta), Sra Fernanda Hopenhaym, Sr. Githu Muigai y Sra. Anita Ramasastry, Grupo de Trabajo sobre la cuestión de los derechos humanos y las empresas transnacionales y otras empresas; Sra. Tlaleng Mofokeng, Relatora Especial sobre el derecho de todas las personas al disfrute del más alto nivel de salud física y mental; Sr. Saad Alfarargi, Relator Especial sobre el derecho al desarrollo ; Sr. Obiora C. Okafor, Experto Independiente sobre derechos humanos y solidaridad internacional, y Sr. Livingstone Sewanyana, Experto independiente sobre la promoción de un orden internacional democrático y equitativo

Esta nota de prensa ha sido respaldada por los siguientes 27 expertos y expertas, que corresponden a 23 mandatos:

  1. Sr Michael Fakhri, Relator Especial sobre el derecho a la alimentación

  2. Sr Pedro Arrojo AgudoRelator Especial sobre los derechos humanos al agua potable y al saneamiento

  3. Sra Koumba Boly Barry, Relatora Especial sobre el derecho a la educación

  4. Sra Alexandra Xanthaki, Relatora Especial en la esfera de los derechos culturales

  5. Sr David R. Boyd, Relator Especial sobre los derechos humanos y el medio ambiente

  6. Sr Marcos Orellana, Relator Especial sustancias tóxicas y derechos humanos

  7. Sra Attiya Waris, Experta Independiente sobre deuda, otras obligaciones financieras internacionales y derechos humanos

  8. Sr Morris Tidball-Binz, Relator Especial sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias

  9. Sr Clément Nyaletsossi Voule, Relator Especial sobre el derecho a la libertad de reunión pacífica y asociación

  10. Sr Nils Melzer, Relator Especial sobre la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes

  11. Sra. Elina Steinerte (Presidenta-Relatora), Sra. Miriam Estrada-Castillo (Vicepresidenta), Sra. Leigh Toomey, Sr. Mumba Malila, Sra. Priya Gopalan, Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria

  12. Sra Mama Fatima Singhateh, Relatora Especial sobre la venta y la explotación sexual de niños

  13. Sra E. Tendayi Achiume, Relatora especial sobre las formas contemporáneas de racismo, discriminación racial, xenofobia y formas conexas de intolerancia

  14. Sra Siobhán Mullally, Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre la trata de personas, especialmente mujeres y niños

  15. Sra Reem Alsalem, Relatora Especial sobre la violencia contra la mujer

  16. Sra Muluka Anne Miti-Drummond, Experta Independiente sobre el disfrute de los derechos humanos de las personas con albinismo

  17. Sra Cecilia Jimenez-Damary, Relatora Especial sobre los derechos humanos de los desplazados internos

  18. Sr Alioune Tine, Experto independiente sobre la situación de los derechos humanos en Malí 

  19. Sra Isha Dyfan, Experta Independiente sobre la situación en Somalia

  20. Sr Vitit Muntarbhorn, Relator Especial sobre la situación de los derechos humanos en Camboya

  21. Sr Yao Agbetse, Experto Independiente sobre la situación de los derechos humanos en la República Centroafricana

  22. Sr Javaid RehmanRelator Especial sobre la situación de los derechos humanos en la República Islámica de Irán

  23. Sra Anais Marin, Relatora Especial sobre la situación de derechos humanos en Bielorrusia

Los Expertos y las expertas forman parte de lo que se conoce como los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes del sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y supervisión del Consejo que se ocupan de situaciones de países específicos o de cuestiones temáticas en todas las partes del mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y prestan servicios a título individual.

Para más información y solicitudes de los medios de comunicación, por favor contacte con la Sra Juana Sotomayor (+41 22 928 9814 / +41 78 77 60 371, o la Sra Kinga Dery (+41 76 686 10 72 / )

Para consultas de los medios de comunicación sobre otros expertos independientes de la ONU, por favor contacte con Jeremy Laurence (+ 41 22 917 7578 / and Kitty McKinsey (

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